A Day in the Life of a Ski Instructor in Obertauern: Unveiling the Wonders of the Austrian Alps

Imagine waking up to the majesty of the Austrian Alps, surrounded by powdery snow and breathtaking landscapes. As a ski instructor in Obertauern, I am fortunate enough to call this incredible place my workplace. In this blog post, I want to take you on a journey to unveil the daily routine and experiences that make being a ski instructor in Obertauern so unique and extraordinary.

Early Morning Preparations: Anticipation and Excitement

There is an undeniable sense of excitement and anticipation that fills the air as I wake up to start my day as a ski instructor in Obertauern. The prospect of spending the day on the slopes, skiing through fresh powder, and helping others discover the joy of skiing is truly exhilarating. Before hitting the slopes, there are essential equipment checks and preparations to ensure a safe and enjoyable experience for both instructors and students alike.

On-Mountain Lessons: Guiding Through Alpine Splendor

Once fully prepared, it’s time to embark on the incredible journey of instructing on the mountains of Obertauern. Each day brings a diverse mix of students, from beginners taking their first graceful slides to seasoned skiers looking to refine their techniques. Meeting and connecting with students is a fulfilling experience in itself. We assess their skill levels, create lesson plans tailored to their needs, and guide them through the wonders of Obertauern’s alpine environment. Along the way, I am privileged to witness the progress and growth of each student, fostering confidence and a genuine love for the sport.

Memorable Moments and Unexpected Surprises: Tales from the Slopes

Working as a ski instructor in Obertauern means being part of a tapestry of incredible moments and surprising encounters. Every day brings unique experiences, from encountering students with fascinating backgrounds to navigating challenging weather conditions. One memory that stands out is when I had a group of spirited individuals determined to conquer a particularly daunting slope. Through their determination and teamwork, they taught me the power of perseverance and the immense joy that comes from pushing one’s limits. These moments not only shape the experiences of the students but also leave an indelible mark on the instructors.

Challenges and Rewards: From Strength to Fulfillment

Being a ski instructor in Obertauern is physically demanding and requires determination, adaptability, and resilience. The constantly changing weather conditions, long hours on the mountain, and the need to navigate diverse terrains bring challenges and tests. However, these challenges are outweighed by the rewards. The immense satisfaction of witnessing the progress of students, the joy of sharing a passion for skiing, and the sense of belonging within a community of instructors and staff all contribute to a deeply fulfilling experience.

Tips for Aspiring Ski Instructors: Paving the Path to Success

For those aspiring to become ski instructors, Obertauern provides the perfect venue to turn dreams into reality. Here are a few tips to help you along your journey:

  1. Develop excellent communication skills: Effective communication is crucial in teaching and guiding students. Build rapport, adapt your teaching methods, and create a positive learning environment to enhance their experience.
  2. Embrace patience: Skiing can be challenging, especially for beginners. Patience is key in helping students overcome obstacles, celebrate their achievements, and enjoy their development at their own pace.
  3. Be adaptable: Obertauern’s weather can be unpredictable. The ability to adjust lessons and plans according to conditions and individual needs is essential for success.

Conclusion: From Dream to Reality

In conclusion, a day in the life of a ski instructor in Obertauern is an adventure filled with wonder, personal growth, and unforgettable experiences. The breathtaking beauty of the Austrian Alps, the joy of guiding students into the world of skiing, and the tight-knit community of instructors make this journey truly extraordinary. I invite you to visit my blog at www.beniknouzodom.nl to learn more about my personal adventures in Obertauern and the ski school CSA Silvia Grillitsch, located at Romerstrasse 53. Feel free to share your own experiences and questions in the comments section, or drop us a line via: erikmolen@beniknouzodom.nl I would love to engage in further discussion about this exhilarating world of ski instructing in Obertauern.

So grab your skis, embrace the beauty of the slopes, and join me on this incredible journey through the wonders of the Austrian Alps.

Happy skiing!

Becoming a Ski Instructor in Austria: Your path to the Slopes

Introduction: Embrace the Winter Wonderland

Austria, renowned for its picturesque Alpine landscapes and world-class ski resorts, has long been a magnet for snow sports enthusiasts. For those who dream of combining their passion for skiing with a rewarding career, becoming a ski instructor is the ultimate gateway to the slopes. Whether you wish to share your love for skiing with others or aspire to work in the snow sports industry, the journey to becoming a certified ski instructor in Austria is both thrilling and fulfilling.

1. How to Become a Ski Instructor?

Becoming a ski instructor is more than just a job; it’s a calling for individuals who thrive in wintry wonderlands and have a deep-rooted passion for skiing. A successful ski instructor possesses excellent skiing skills, strong communication abilities, and a genuine desire to teach and inspire others.

To embark on this path, aspiring ski instructors need to obtain appropriate certifications and qualifications. In Austria, the primary ski instructor certifications are categorized into different levels, with Level 1 being the entry point for most instructors.

2. Can You Make a Living as a Ski Instructor?

While some might assume that being a ski instructor is merely a seasonal gig, it is possible to turn this passion into a rewarding career. Ski instructors in Austria have various employment opportunities, both seasonal and full-time, that offer a chance to live their passion year-round.

During the winter season, ski resorts are bustling with tourists and eager learners, providing ample job opportunities. Additionally, some instructors choose to work in different parts of the world during the respective winter seasons, allowing them to follow the snow and enjoy a perpetual winter experience.

3. How Long Does It Take to Get Level 1 Ski Instructor?

The journey to becoming a certified ski instructor starts with obtaining the Level 1 qualification. The duration and requirements for achieving this certification may vary slightly depending on the ski school or academy you choose, but it typically involves a multi-day training program.

Aspiring ski instructors will undergo rigorous training, both in theory and on the slopes, where they will hone their skiing skills and learn the art of teaching. The course is designed to equip candidates with the necessary knowledge and expertise to introduce novices to the world of skiing safely.

4. How Do You Get a Level 1 Ski Instructor Qualification?

To obtain a Level 1 ski instructor qualification, it is essential to enroll in a certified ski school or academy that offers accredited training programs. Reputable institutions provide expert instruction, personalized guidance, and hands-on experience to prepare candidates for the certification examination.

One such esteemed program is the “NSI / First Half Anwärter,” which is an integral part of the journey to becoming a ski instructor in Austria. This comprehensive course covers essential topics, including ski technique, safety standards, and teaching methodologies. Enrolling in this program will set aspiring instructors on the right track to begin their fulfilling careers.

NSI / First Half Anwärter: This program offered by the Snow Sports Academy is designed to lay the foundation for future ski instructors. It encompasses both theoretical knowledge and practical training, ensuring candidates are well-prepared for the Level 1 ski instructor qualification examination.

5. Advancing Your Career: Level 2 Anwärter

For those aiming to progress further in their ski instructing career, the “Anwärter” program offers the opportunity to reach Level 2. Building on the foundational skills gained in Level 1, this program delves deeper into advanced skiing techniques, teaching methodologies, and safety protocols.

Anwärter: Second Half: This second half of the “Anwärter” program, provided by the Snow Sports Academy, is an essential step towards obtaining the Level 2 ski instructor qualification. Participants will refine their skiing abilities and further develop their instructional expertise.

6. How to prerpare for NSI and/or Anwärter in Holland

To prepare yourself in the best possible way for your NSI and/or Anwärter course you have to train. Luckily you can do that in the Netherlands, or Holland for the Dutchies, by enroling in my special Ski Coaching programe. To learn all about this special offer go to my blog about this special training.

Conclusion: Your Journey Begins Here

Becoming a ski instructor in Austria is a remarkable endeavor that enables you to live your passion and share the joy of skiing with others. The path requires dedication, hard work, and continuous learning, but the rewards are immeasurable. Whether you aspire to work seasonally or build a long-term career, the opportunities are vast.

If you’re ready to take the plunge into the world of ski instructing, the “NSI / First Half Anwärter” and “Anwärter: Second Half” programs provided by the Snow Sports Academy will guide you on your way to becoming a certified ski instructor in Austria.

Let your love for skiing lead you to a fulfilling and exhilarating career as a ski instructor – a journey that will forever connect you to the magical slopes of Austria’s breathtaking winter wonderland.

Skileraar worden?

Ik heb er vier jaar geleden voor gekozen om skileraar te worden. Tot op de dag van vandaag heb ik nog geen minuut spijt gehad van deze keuze. In deze post zal ik beschrijven welke wegen naar de sneeuw leiden.

Hoe goed moet ik kunnen skiën om skileraar te worden?

Om succesvol skileraar te worden moet je over enige skivaardigheden beschikken. Of je moet je deze heel snel eigen kunnen maken. Heb je al vaker geskiëd, bijvoorbeeld vaak op wintersportvakantie geweest, dan is een licht gevorderd tot gevorderd skiniveau voldoende; je moet parallel van blauwe en rode pistes af kunnen komen. Als je nog nooit geskiëd hebt, dan is het niet verstandig om je voor een skileraar opleiding aan te melden. Mijn advies is ga eerst zelf in opleiding om te leren skiën en ga minimaal een keer een week op ski vakantie.

Skileraar opleiding

In Nederland kun je via verschillende aanbieders de skileraar opleiding volgen. In het buitenland kun je ook goede opleidingen volgen. Afhankelijk van het land waar je les wilt gaan geven, is het goed om de opleiding te volgen bij een aanbieder die onderricht geeft dat leidt tot een diploma waarmee je in het land van jouw voorkeur aan de slag kunt. Om het snelst als skileraar aan de slag te kunnen is het verstandig om een Oostenrijks skileraar diploma te halen. Je kunt ook een Frans, Zwitsers, Italiaans, Engels, Iers, Spaans, Canadees of Amerikaanse opleiding volgen maar die duren over het algemeen langer. Om over het eerste Oostenrijkse skileraardiploma te beschikken moet je het Anwärter diploma halen. Dit diploma is direct of in een tweesprong te behalen. Wanneer je in Nederland wilt beginnen met het diploma zal je eerst het NSI/NSL (nationaal sneeuwsport instructeur/leraar) diploma moeten halen. Dat is een cursus van een week welke je in Nederland in een van de skihallen kunt volgen bij een van de vele aanbieders. O.a. Snowsports Academy maar ook Snowminds of Snowlife. Je kunt ook een Nederlands skileraren diploma halen via de Nederlandse Skivereniging.

Voorbereiden op de opleiding tot skileraar

Om je optimaal voor te bereiden op een skileraar opleiding doe je er goed aan om voorafgaand aan het begin van je opleiding zelf skiles te nemen. Ook al ski je al jaren, skiles krijgen van een ervaren skileraar zal je techniek dramatisch verbeteren. Ervaren en getrainde skileraren kunnen je helpen om je (instap)niveau op een hoger plan te krijgen.

Skileraar Oostenrijk

De snelste weg naar dat mooie rode skileraren pak loopt in mijn ogen dus via Oostenrijk. Na het behalen van het NSL diploma ga je door naar de Anwärter opleiding. Dit diploma is alleen te behalen tijdens een tiendaagse cursus in Oostenrijk. Deze cursus wordt wederom door verschillende aanbieders verzorgd. Je kunt het diploma ook direct, dus zonder de NSL stap, in Oostenrijk behalen bij een van de Ski- en Snowboardleraar verbanden die er in Oostenrijk zijn. Dan duurt de cursus een paar dagen langer maar aan het einde heb je een mooi Oostenrijks Skileraar diploma.


Anwärter betekent kandidaat, je bent met dit diploma slechts kandidaat skileraar. In de Oostenrijkse filosofie sta je aan het begin van je skileraar carriere. Het Oostenrijkse systeem kent vier of vijf niveaus, welke telkens zwaardere eisen aan de vaardigheden van de deelnemers stellen. De niveaus zijn; Anwärter, Landes 1, Landes 2, Alpine cursus en Staatlich. De Alpine cursus moet je volgen om van Landes leraar door te kunnen stromen naar het hoogste diploma. Je kunt de 10 daagse Alpine cursus tussen de twee Landes diploma’s of na Landes 2 diploma halen. Pas na het behalen van alle diploma’s ben je volgens de Oostenrijkse norm een echte, volledige skileraar. Mocht je daarna nog verder willen dan kun je Bergführer worden. Om heel eerlijk te zijn is het voor de gemiddeld goede Nederlandse skiër mogelijk om tot niveau Landes 1 te komen. Het Landes 2 diploma behaal je door o.a. tijdens het examen een reuzenslalom op tijd te skiën (ook wel de Eurotest genoemd). Echter de richttijd wordt gezet door voorskiërs die een wedstrijdski achtergrond hebben. Vaak zijn het ex-wedstijdskiërs die op Nationaal of het Europa Cup niveau geskiëd hebben. Wanneer je zelf nooit competitief geskiëd hebt, is het eindigen binnen 10% marge van de door de voorskiërs gezette tijd een bijna onhaalbare kaart. Daar zal je heel hard voor moeten trainen, dat kan door aan een of meerdere speciale trainingsprogramma’s of cursussen deel te nemen. Al deze diploma’s en extra trainingen kosten flink wat geld, gemiddeld 1500,- euro per stuk. Een investering in jezelf die je niet terug zult verdienen. Het behalen van het Staatlich diploma is, tenzij je heel veel tijd en geld in jezelf investeert, een voor ons Flachländer bijna onhaalbaar doel. Maar eerlijkheid gebied te zeggen dat er Nederlandse skiërs zijn die over dit mooie diploma beschikken. In verhouding tot alle Nederlanders die een skilerarendiploma hebben is het echter een druppel in de emmer.

Wat ga je leren als Anwärter?

Zoals gezegd met je Anwärter diploma ben je slechts kandidaat skileraar. Anwärter worden opgeleid om aan de beginnende tot lichtgevorderde skiërs les te geven. Het Anwärter diploma eindigt met het kunnen onderrichten van korte en lange geslipte of gerutschte bochten parallel. Beginnende en lichtgevorderde skiërs (kinderen en volwassenen) zijn 75% van de klanten van de skischolen. Het meerendeel van de gasten van de skischolen wordt bediend door het grootste aantal skileraren met het eenvoudigste skileraardiploma. Skischolen hebben dus veel van deze leraren nodig, ieder jaar. De opleiding volgt de Oostenrijkse methode en die bestaat uit een aantal zeer logische opbouwende stappen. Van het eerste contact in en met de sneeuw, het materiaal tot glijden, remmen, rutschen, draaien en bochten maken zijn de vaste onderdelen. Naast skitechnisch onderricht wordt je tijdens je Anwärter opleiding geschoold in organisatie van de les, bewegingsleer, didactiek, materiaalkunde, eerste hulp op de piste, lawinekunde en ski onderwijs in het Engels. De Anwärter opleiding wordt in het Duits gegeven door Staatlich gediplomeerde leraren. Er wordt ook een geheel Engelse versie van de opleiding aangeboden maar deze is gericht op Anwärter leraren die alleen aan Engelse klanten les gaan geven. De opleiding richt zich op het eigen skiniveau en op het zgn. Schulefahren. Schulefahren is het voorskiën van de verschillende hierboven genoemde onderdelen: sneeuwploeg, remmen, ploegdraaien en ploegsturen van korte en lange bochten. Van een skileraar (let op dit geldt dus voor alle niveaus) wordt verwacht dat zij op een zeer hoog niveau de verschillende skitechnieken voor kunnen doen. Er is enorme aandacht voor de basis alpine houding, stokvoering, kanten, hoog- diep ontlasting en beheersing van snelheid en radius van de bochten. Deze worden tijdens het examen, dat uit een schriftelijk (in duits) en praktisch deel bestaan, zeer nauwkeurig beoordeeld. En dat is logisch want als je als leraar met een verschrikkelijke Rück- of Innenlage skiët, of je hebt je handen niet dynamisch voor je of je hebt schouder rotatie dan kun je het diploma wel vergeten. Het eigen skiniveau wordt ook tijdens het practische deel van het examen beoordeelt; korte en lange geslipte bochten moeten geskiëd worden op tempo met goede bochten radius en ritme.

Wat ga je doen als Anwärter?

Voornamenlijk kinderen en volwassenen beginnende en lichtgevorderde groepen, dat ga je doen als Anwärter. Geen gevorderden en weinig prive les. Je bungelt als kandidaat onderaan de skileraren voedselketen. Bereid je voor op veel lichamelijke arbeid. Schneeschaufeln! Sneeuwruimen, iedere dag dat er verse sneeuw gevallen is moet er geruimd worden. De loopband liften in Kinderland moeten voor aanvang van de lessen uitgegraven worden, de oefenpiste moet opgebouwd worden, de netten om de oefenpiste af te schermen moeten gestoken worden en aan het einde van de dag moet vaak alles weer opgeruimd worden omdat ‘s avonds de pistenbully de oefenpiste weer prepareert voor de volgende dag. Je krijgt hiervoor slechts een kleine financiële vergoeding. Dit is ook meteen de reden waarom er ieder jaar weer zoveel nieuwe Anwärter nodig zijn. Oostenrijkers gaan dit niet doen! De skischool business draait om beginners en licht gevorderden en deze krijgen les van kandidaat skileraren. Een seizoen skileraar zijn als gapyear, is fantastisch en daarom zijn er ieder jaar weer busladingen Anwärter onderweg naar de duizenden Oostenrijkse skischolen.

Rozengeur en manenschijn

Is het dan alleen maar kommer en kwel? Nee, natuurlijk niet! Het is óf kan de mooiste tijd van je leven zijn. Een andere omgeving, nieuwe ervaringen, nieuwe vrienden, fantastisch skiën, de mooiste vergezichten, de bergen, de sneeuw! En je krijgt er nog voor betaald ook. Als gap year of als stage voor je opleiding is het vaak de mooiste tijd uit je nog jonge leven. Wanneer actief bezig zijn, plezier hebben in het aan anderen leren van iets nieuws of het verbeteren van wat ze reeds kunnen, dan is skileraar zijn zeker iets voor jou. Persoonlijk heb ik verschillende drives waarom ik dit, na een goede baan bij de overheid, ben gaan doen. Een ervan is dat ik mijzelf echt bevoorrecht voel dat ik onderdeel mag zijn van de wintersport belevenis van onze gasten. Ik herinner me al mijn eigen wintersport vakanties en hoeveel ik daarvan genoten heb. De verandering van omgeving, natuur, de kou, het skiën, samen met je vrienden of je vrouw en kinderen de bergervaring beleven maakte mij altijd heel erg gelukkig.

Hoe verder?

Als je, net als ik, gegrepen wordt door het leven in de bergen, de natuur, de vergezichten, de avonturen dan ga je verder. Zorg je ervoor dat je meer te doen krijgt dan Snowland kindercursus en ga je je verder scholen als skileraar. Let wel, ik geef heel graag kindercursus en het maakt mij niet uit of het beginners, licht gevorderden of gevorderden zijn. Ik doe het allemaal met even veel liefde en toewijding omdat ik mag doen wat ik wil op de plek waar ik wil zijn. Skifoan!

Links naar opleiding tot skileraar

bij Oostenrijkse aanbieders: SBSSV, Tiroler skilehrerverband, Wiener Skilehrerverband

bij Nederlandse aanbieders: Nskiv, Snowsportsacademy, Snowlife, Snowminds


Seizoen voorbij

We hebben het overleefd!

Mijn voornemen was om maandelijks een leuk stukje te schrijven voor mijn skilerarenblog. IJdele hoop en matige uitvoering brengen mij vijf maanden na aanvang van het seizoen hier op de 27 ste april in een verlate skischool waar we met een paar collega´s de boel opruimen en werkelijk de skischool op slot doen om pas weer na de zomer de deuren te openen.

Het laatste wat ik geschreven heb was over mijn positieve PCR test en de vijf dagen verplichte quarantaine die ik Netflix kijkend ben doorgekomen. En de eerste echte januari sneeuwstormen die we hier gehad hebben. De professionalisering in de skischool en alle Corona ellende die zo bepalend waren voor de eerste helft van het skiseizoen. Nu, eind april, hoor en zie je niks meer over Corona. De maskers zijn weg, je kunt gaan en staan waar je wilt. Geen verplichte zitplaatsen meer en de apres ski was de afgelopen periode alsof er niks gebeurd was. Heel bijzonder hoe een seizoen zo kan veranderen. Gelukkig!

Succes en pech

Dit seizoen, zeker de tweede helft werden gevuld met succes en pech. De grootste pech heb ik opgelopen op 14 maart door tijdens mijn cursus voor Landes1 skileraar te vallen tijdens de en mijn knieband behoorlijk te blesseren. Ik viel, natuurlijk heel stom, langzaam waardoor de rechter skibinding niet losging en mijn knie en enkel ernstig onder druk kwamen te staan. De volgende dag naar de dokter, MRT scan en diagnose: Knieband ernstig geblesseerd en 6 – 8 weken verplichte rust. Einde seizoen? Nee, geen vervroegd einde seizoen. Een operatie niet noodzakelijk, dus dan gaat of kan het ook veel positiever uitpakken, was mijn insteek. Met aangepaste werkzaamheden op het Skischool buro de eerste twee weken van de genezing doorgekomen. Met mijn verjaardag, eind maart, bezoek van Gabi, Oscar en Lucas gekregen en natuurlijk met Oscar ben ik gaan skien. Dat ging eigenlijk best wel goed. Op de snelheids metingsrun bij de Zentralbahn een topsnelheid van 92,5 km/u geklokt. Succesvol was ik dit seizoen in mijn rol als begeleider en coach van nieuwe medewekers. Veel positieve feedback mogen ontvangen van directe collega’s en natuurlijk de jonge nieuwe collega’s waarvoor we dit hebben opgetuigd.

Geluk en vreugde

Eind februari werd Jimena geboren. Dochter van Adriana en Manel, nicht van Gabi. Zij kunnen als verse ouders hun geluk niet op. Wij zijn heel blij met de geboorte van de kleine en kijken uit naar ons eerst komende bezoek.

Verdriet en ongeloof

Op 18 maart overleed plotseling neef en peetvader Cristian in Spanje. 32 jaren jong. Het verdriet en ongeloof zijn niet onder woorden te brengen. Het gemis zal nog lang blijven. Gabi kon gelukkig bij de uitvaart zijn. De foto’s van de kist, bloemen, zijn ouders en familie grijpen zo intens aan dat de tranen weer opkomen. Hij was diabetes patient sinds zijn puberteit dus in die hoek zoek je naar een verklaring of wellicht een reden waarom hij overleed. Maar dat doet er niet toe! De foto van zijn ouders, Angel en Pili, op de middenstip van het voetbalveld van zijn club met zijn clubgenoten om hen heen tijdens de wedstrijd ter nagedachtenis gaan door merg en been. Het verdriet en gemis die uit die ene foto spreken zijn enorm.

Aflopen seizoen

Mijn werkzaamheden in de skischool bestonden naast het skileraarschap uit het begeleiden en inwerken van nieuwe medewerkers, coordineren van de volwassenen groepslessen en het ondersteunen van de skischool bij allerhande voorkomende werkzaamheden. Als skileraar heb ik dit seizoen weer alles aan mij voorbij zien trekken: kinder en volwassenen groepscursus, priveles, speciale lessen met bijvoorbeeld de Skiclub Obertauern of VIP dag met gasten. Leerzaam, uitdagend en zeer afwisselend. Nieuw dit seizoen was natuurlijk mijn werk als begeleider en coach van alle nieuwe jonge ski- en snowboardleraren op de skischool. De focus lag op de jonge medewerkers die voor het eerst in een skischool kwamen werken. De meeste met alleen hun Anwärter diploma en weinig tot geen ski- of snowboardleraar ervaring. Ik heb dit seizoen meer dan 75 ski- en snowboardleraren (deels) ingewerkt. Naast de jonge collega’s heb ik ook de nieuwe ervaren ski- en snowboardleraren begeleid. Een uitleg over de gang van zaken in de skischool, verkenning van het skigebied en introductie gericht op de app waarmee iedereen de skiles uren voor de volgende dag ontvangt waren vaste onderdelen van het introductieprogramma.

Op naar het volgende seizoen

Terwijl ik dit zit te schrijven zijn we druk bezig de skischool op te ruimen en af te sluiten. De twee snowlands zijn ontmanteld, vele skileraren zijn al naar huis. Een klein groepje is nog tot het laatst actief. De laatste prive lessen zijn vandaag gegeven en alle oude rommel wordt opgeruimd of weggegooid. Obertauern is inmiddels een soort spookstad geworden met gesloten hotels en restaurants, nog drie liften die tot 1 mei open zijn. Ik ben op basis van de evaluatie die we vorige week woensdag met het coordinatoren team gemaakt hebben alles klaar aan het maken voor volgend seizoen. De handleidingen, instructies, welkoms e-mail, hand outs, etc. De database en checklists voor de nieuwe medewerkers staan allemaal op de gemeenschappelijke harde schijf en klaar om vanaf oktober/november gebruikt te worden. Ik kwam er gisteren achter dat ik tot ongekende hoogte op de ladder van favoriete medewerkers ben gestegen, ik sta al geruime tijd onder de speeddial op het bureau telefoontoestel van onze Büro medewerkster Chrissie. De speeddial knop naast die waaronder de Chef zit verborgen. Chrissie is de vaste rots in de branding van het Büro. Zij werkt in het winterseizoen zes dagen in de week van 08:00 – 18;00 uur onafgebroken, vaak met meer dan vijf ballen in de lucht. Ze doet dit al vele jaren even onderbroken om drie lieve kinderen te krijgen. Vanaf as zondag gaat ze tot het begin van volgend seizoen voor haar lieve man en kinderen zorgen, stoppen met roken en zich weer opladen voor volgend seizoen.


Deze week ben ik met Silvia, de eigenaresse van de skischool, langsgegaan bij onze partners in Obertauern. Hotels, restaurants, jeugdherbergen en verschillende Talstations van de liften. We hebben de mensen bedankt voor de samenwerking, geluisterd naar hun verhalen over hoe zij dit seizoen beleefd hebben en hoe ze volgend seizoen tegemoet gaan. Sommige gesprekken waren heel emotioneel. Als skischool medewerker ga je na de dag naar je huis, je maakt een hapje eten, drinkt een biertje en wanneer de ogen niet meer open kunnen blijven ga je je mandje in (nou ja zo ziet mijn avond er vaak uit). De eigenaren van de hotels en jeugdherbergen zijn 24/7 in touw en lopen aan het einde van het seizoen echt op hun tandvlees. Alle ellende van het begin van het seizoen met wel of geen lockdown, maskers op, alleen zitplaatsen, verplichtte testen, etc. kwamen allemaal weer naar boven. Onze belangstelling werd erg op prijs gesteld.

Zomer 2022

Wat doe je in de zomer, is denk ik de vraag die ik als skileraar het meest gesteld krijg van gasten, collega’s en andere seizoensmedewerkers hier boven op de berg. Soms geef ik een eerlijk antwoord maar inmiddels wordt ik er een beetje moe van dus geef ik een standaard deels fake antwoord. Op nummer twee van veel gestelde vragen natuurlijk: hoe doen jullie dat met jullie relatie wanneer je zolang niet samen bent? En op nummer drie; wat deed je hiervoor?

Ik kijk uit naar een lekkere lange periode thuis met Gabi, Angel, Lucas, Oscar en hond Jessie. We gaan met z’n allen deze zomer een maand naar Spanje. Natuurlijk als vakantie maar ook om met de familie te zijn en het recente lief en leef samen te delen. Ik kijk uit naar gewone kleine zaken als samen eten, wandelen met de hond (ook al is ze gebleseerd en moet ze geopereerd worden), BBQ in de tuin, tennissen, lachen, een film kijken, naar het strand gaan en natuurlijk op bezoek bij familie en vrienden.

Werken in Nederland staat natuurlijk ook op de agenda. De eerste dag hier in Obertauern op de piste (14 december) heb ik met meyelf afgesproken dat ik geen skiles meer ga geven bij Snowworld in Zoetermeer. Maar zeg nooit nooit! Als het aanbod goed genoeg is dan wil ik het overwegen. Ik ga eerst thuis wat achterstallig onderhoud plegen aan huis en tuin. Daarna ga ik op zoek naar een tijdelijke baan, wellicht in de horeca op het strand. Beetje bij bruinen in de baas z’n tijd. Ik zie wel. Dank voor je aandacht en belangstelling en tot volgend winterseizoen. Dan zal ik wat vaker schrijven……

Maand twee winterseizoen 2021/2022

Zo het is begin februari en ik ben nu twee maanden in Obertauern werkzaam bij skischule CSA Silvia Grillitsch. Dit is mijn tweede seizoen In het Salzburgerland sinds ik besloten heb de kantoorbaan aan de wilgen te hangen en mijn droombaan als skileraar werkelijkheid te maken. In de 3,5 jaar dat ik het roer om heb gegooid heb ik nog geen dag spijt gehad van deze beslissing.

Sunrise Obertauern

Corona en Omnikron in de Alpen

Net als overal heeft de zeer besmettelijke Omnikron variant van het Covid-19 Corona virus ook in de bergen flink huisgehouden. Het is niet de vraag of je besmet zult raken, ondanks alle maatregelen, maar wanneer je besmet zult raken. Eind december testte veel mensen positief op de besmettelijke variant. Ik ook en met mij enkele collega’s. Paniek, worden we ziek en hoe ernstig, moet de skischool dicht, waar brengen de positief geteste collega’s de quarantaine door? Ik testte 30 december eerst via een zelftest en de dag erna via een PCR test positief. Had geen symptomen, behalve wat kortademig en een kriebelhoestje en voelde me eigenlijk wel ok. Het contact onderzoek kon pas plaatsvinden na een bezoekje van de plaatselijke politie. Op het testformulier had ik mijn telefoonnummer niet duidelijk genoeg geschreven dus bezochten twee vriendelijke Oostenrijkse politieagenten mijn huis. De dag erop werd ik gebeld door een allervriendelijkste dame van de gezondheidsdienst in Tamsweg. Na het interview kreeg ik de formele brief thuis en in de mail dat ik positief getest had en dat ik, omdat ik geen symptomen had, na vijf werkdagen opnieuw mezelf kon laten testen. Dus dan maar vijf dagen Netflix kijken en jezelf thuis vervelen. De test in de drive through teststraat werd met een negatieve uitkomst afgesloten. De dag erna kon ik weer aan de arbeid.


Omdat ik net op het hoogtepunt van de kerstvakantie zes dagen buitenspel stond verliep de eerste onboarding fase waarvoor ik verantwoordelijk ben binnen de skischool niet goed. Te veel nieuwe collega’s moesten zonder goede voorbereiding de piste op. Dat heeft wat problemen gegeven. Gelukkig geen ernstige ongelukken maar wel veel stress bij mijn collega’s. Dit seizoen ben ik verantwoordelijk voor het inwerken van de nieuwe, veelal jonge collega’s. Ze hebben pas recent hun skileraar diploma behaald en nog nooit een dag in een skischool gewerkt. Geen idee hoe de bandlift werkt, hoe stap je in de stoeltjeslift met 8 kleine kinderen en welke piste past het beste bij het skiniveau van de gasten. Naast mijn afwezigheid speelde ook de idiote start van dit seizoen een rol. Op 12 december werd de lockdown opgeheven en op 17 december mochten de hotels en restaurants weer open in Oostenrijk. Op 18 december kwamen de gasten waarvan veel 1,5 tot 2 jaar niet hebben kunnen skiën. Nieuwe collega’s werden letterlijk in het diepe gegooid. Vrijdag aankomen en zaterdag de piste op is een recept voor problemen. Gelukkig zijn er ook dit jaar weer collega’s terug gekomen die wel over de nodige kennis en ervaring beschikken. Zij hebben veel opgevangen. Dit is het voordeel van een grote skischool. De initiële angst voor de onbekende Omnikron variant ebde snel weg toen bleek dat je er eigenlijk weinig tot geen last van hebt. We houden ons netjes aan alle maatregelen, hebben de “Mittagsbetreuung” (lunch met de kinderen) uit ons aanbod gehaald en testen regelmatig via sneltests en PCR tests. De boosterprik is hier in Oostenrijk snel en kosteloos te regelen. Beschikbaarheid van een quarantaine appartement biedt ons de mogelijkheid om besmette collega’s snel af te zonderen en de skileraren huizen bezetten we niet op de maximale capaciteit. Het kost misschien meer geld, maar de skischool sluiten zoals in sommige skiplaatsen nodig bleek, maar het levert wel een continuering van onze bedrijfsvoering op. En dat vertaald zich in een lekker gevulde les agenda met zowel privé- als groepslessen.

Part of the Team


We zijn in de skischool een professionaliseringstraject ingeslagen. Belangrijk onderdeel is het kweken van bewustwording bij alle ski- en snowboard leraren om (nog) meer na te denken over hoe je klanten langdurig bindt aan de skischool. Zowel voor de groepslessen als de privé lessen helpen we de leraren om vooraf, tijdens en na de les bezig te zijn met vragen als: wat wil de klant, hoe vertaal ik dat in een leuke les of reeks van lessen en hoe zorg ik ervoor dat de klant bij ons blijft tijdens zijn/haar verblijf in Obertauern en volgend jaar weer terugkomt. We willen er van af dat het maar gewoon is dat gasten een les bij ons boeken en als de les afgelopen is dan gaan we weer verder met een volgende gast. Vragen wat de wens is, analyseren waar de verbeter punten liggen, een lesdoel vaststellen en een zinnig meerdaags programma bieden is nu uitgangspunt. Geen les mag afgesloten worden zonder aan de gast te vragen of het doel bereikt is, aan te geven wat er nog meer verbeterd kan worden en de volgende les te bespreken. We zijn hier nu serieus twee weken mee bezig en zien het resultaat in de boekingen van vervolglessen. Het klinkt heel commercieel en bedrijfsmatig en dat is het ook. Een skischool runnen is serieuze business. De investeringen in materieel, personeel, huisvesting en klant- en medewerkerstevredenheid zijn erop gericht om een goed bedrijf te laten draaien met tevreden klanten en medewerkers en een mooie omzet te halen.


Deze week is het beestachtig weer in Obertauern. Harde stormachtige wind en veel sneeuwval. Het doet me een beetje denken aan de sneeuwdump van januari 2019. Ik rij iedere dag met collega Balasz Thurzo van Mautendorf naar Obertauern en zit vaak met knikkende knieën in de auto. Kan mijn voorwiel aangedreven auto wel door die sneeuwmassa heen ploegen? Tot nu toe zonder probleem. Een goede nieuwe set winterbanden maakt echt het verschil tussen lekker rijden en prutsen met sneeuwkettingen. Er gaat natuurlijk niets boven een vierwiel aangedreven auto of bus. De skischool heeft twee hele goede 4×4 mercedes bussen voor het vervoer van klanten van hotel naar de piste en af en toe heb ik bus dienst. Tijdens de storm van vorige week ben ik nog nooit zo bang geweest in een auto. Een complete ‘white out’ waarin je op de straat de koplampen van de tegenliggers niet eens kon zien. Maar het hoort er allemaal bij.

Car – Snow – Haus Sonne

Olympische spelen

De winter spelen in China staan aan de vooravond van beginnen. Collega en huisgenoot Balasz en ik zijn op bezoek geweest bij goede vrienden van hem, de familie Szollos. Hongaars/Israelische nationaliteit welke resulteert in twee kinderen die deze maand voor Israel uitkomen in het dames en heren skiën. Vorige week hadden we de eigenaresse van de skischool voor het eten uitgenodigd samen met haar man die heel toevallig trainer is van de Oostenrijkse heren speed skiërs en twee dagen later op het vliegtuig naar China stapte. Heel hard werken, veel trainen en goede resultaten behalen levert een ticket op voor de Olympische spelen. Gelukkig kwam het NOC ook tot die conclusie en kreeg Maarten Meiners ook een ticket voor Bejing. Nederlands beste skiër hoort op het hoogste niveau uit te komen!

Is en blijft een vreemd seizoen

1,5 tot 2 jaar niet kunnen skiën in de mooie Oostenrijkse bergen heeft ook zo z’n impact op de manier waarop vakantiegangers hun wintersport vakantie inrichten en boeken. Boekten wij in het verleden al in oktober/november appartement, skiles en skihuur, dan is dat nu geheel anders. Heel veel last minutes en veel walk inns (klanten die op de dag van aankomst hun zaken komen boeken). Dit vereist van onze kant maximale flexibiliteit. Gelukkig zijn we een grote ski school en kunnen we snel opschalen wanneer dat nodig is. Het resulteert ook in soms ‘gedwongen’ vrije dagen bij medewerkers. Gelukkig zijn de meeste collega’s heel meegaand en begrijpen ze de situatie. Ik ga ervan uit dat de tweede helft van Februari en begin Maart week lekker druk zullen zijn. Mocht je nog op zoek zijn naar een leuke bestemming, sneeuwzeker en met mooie hotels en appartementen. Wacht dan niet en boek snel je wintersport naar Snowbertauern.